奧斯汀

奧斯汀(Austin)是美國德克薩斯州的首府、特拉維斯縣縣治,也是德州大學的所在,以及眾多高科技企業所在的高科技城,又因瀕臨德州丘陵地形之起點,故有「硅丘」(Silicon Hill)之稱,以與美國西部傳統電子重鎮矽谷相呼應。

奧斯汀位於德州中部丘陵地帶(Hill Country),在三大主要城市(休斯敦、達拉斯和圣安东尼奥)之間,交通十分方便。
奧斯汀居民獨鍾的小城風味,也因此,即使其規模現已名列全美前二十大城,但都市規劃及整體風格,並不像美國其大城擁塞,反而略顯零星。

科羅拉多河(Colorado River)流經奧斯汀市中心。由於奧斯汀為德州的首府,州議會、州長官邸、及州政府各單位皆散布在市中心,因此之故,法律、行政及金融等為奧斯汀市中心主要行業。此外,因應政商差旅,尚有旅店、餐飲等商業機構。

奧斯汀以「世界現場音樂之首都」(Live Music Capital of the World)聞名。最著名為第六街(Sixth Street),街上各類酒吧和其他夜生活場所,入夜後大多有各類樂團現場駐唱。
州議會大樓以北便是德州大學校園。此大學學生五萬餘人、教職員兩萬左右,在奧斯汀人口比例中,佔有相當的份量。
高科技企業主要集中在城市周邊。較著名廠商如戴爾、惠普、摩托羅拉、三星、蘋果、IBM、ARM等,都在此設廠從事研發生產。

人口分布
中國留學生主要住在德州大學的已婚家庭宿舍、校園及其附近(校園以北 海德公園地區(Hyde Park)、紅河路(Red River),西校園(West Campus))、大西部地區(Far West)和科羅拉多河南岸(Riverside)地區。在高科技企業工作的華人主要居住在離他們公司近的地方,北部的一般住在奧斯汀北部的衛星城市,如 Round Rock 、 Pflugerville 、 Cedar Park 等,南部的主要住在奧斯汀西南部的新興住宅區。科羅拉多河南岸多墨西哥移民;奧斯汀東部地區多非裔美國人。

德州大學的留學生數目以南韓居首,中國和印度其次;但是若把中國、港澳及世界各地區与國家(如台灣、新加坡等)的華裔留學生都算進去的話,華裔留學生還是最多的。在奧斯汀北部 North Lamar 與 Airport Blvd 交界附近有韓國城, North Lamar 與 Braker Lane 交界處有中國城。

交通
空中交通方面,為因應不斷膨脹的人口,奧斯汀拆除了原有在市中心的國內機場Robert Mueller Municipal Airport (RMMA),而啓用全美第一個由軍用機場改設營運的國際機場Austin-Bergstrom International Airport(ABIA)。目前國際航班有直接飛往墨西哥的航線,大部份國際航線還是經由休士頓或達拉斯等地轉機。而國際機場設立的最大功用,在於設置海關於此城,以便利進出口的商業單位。

陸上交通方面,南北貫穿奧斯汀的州際高速公路I-35,從市中心東部經過;由於從南自墨西哥為起點,經過大城聖安東尼奧,此線為全美交通最頻繁的一條州際公路之一。沿著I-35開,往北能到達拉斯(車程約三小時)、福和市(車程約三小時)、雅靈頓(車程約四小時),以致離開德州去奧克拉荷馬州等地;往南能到聖安東尼奧(車程約一個半小時)、Corpus Christi(車程約五小時)、向南度過邊境進入墨西哥。

除了I-35以外,另外還有三條主要高速公路穿過奧斯汀,分別是南北向的US-183,和東西向的US-290、TX-71。沿著US-290往東開,或者TX-71往東接I-10往東都可以到休斯敦(車程約三小時)。在奧斯汀市內,與I-35平行,在城的西邊還有一條州轄高速公路Loop-1。

為了舒緩交通問題,聯邦政府已通過預算建設數條通連的收費公路,以及計劃興建環城公路,讓穿州過省的貨車可以繞開市中心而行。

首府大眾運輸(网站)经营本地公共交通服务,包括公共汽车、德州大学校车和为老年人和残疾人服务的特种交通服务,以及一个进行中的关于修建到市西北的铁路的计划。公共汽车路线在市区和郊区的转乘中心较密集。部分市区的公共汽车免费,大部分公共汽车对德州大学学生和老年人、残疾人免费。同時,為協助降低空氣污染,在2006年9月底及之前,當空氣指數達警戒值而由德州環境保護單位宣佈為臭氧保護日(Ozone Day)時,首府大眾運輸提供免費公共交通服務,以鼓勵大眾使用公共運輸,減少廢氣排放。